resizeLongtemps la philosophie, la religion ou la politique ont permis à l’homme d’effectuer des modifications sur lui-même. Mais le XXe siècle a vu apparaître une nouvelle façon de transformer l’homme : une façon technique. Parmi les techniques qui ont ainsi été développées, les psychotropes occupent une place prépondérante. Et parmi les psychotropes, les amphétamines occupent elles-mêmes une position centrale : premier psychotrope de synthèse, leur histoire a, très tôt, soulevé toutes les questions inhérentes à l’usage d’instruments de modification de soi-même.

Ce livre raconte l’histoire de ces substances : leur découverte en 1928, leur expansion puis leur déclin et leur interdiction à l’échelle planétaire à partir de 1971 leur renouveau, ensuite, qui voit la diversification de la molécule initiale avec l’apparition de dérivés (ritaline, ecstasy, méthamphétamine, etc.) et leur utilisation pour certaines pathologies.

Première histoire naturelle et politique des amphétamines publiée en France, ce livre est aussi l’occasion d’une réflexion sur l’ensemble des transformations de l’homme par lui-même qu’apporte la biologie : le bio-pouvoir.


Commentaire

Une étude sur les questions politiques et éthiques que posent les usages d’amphétamines, les plus puissants psychotropes connus. Ce livre est l’histoire du premier psychotrope de synthèse découvert “par hasard”, l’une des plus puissantes parmi les substances stimulantes de l’activité cérébrale actuellement connues, qui a profondément marqué notre civilisation occidentale en moins d’un siècle. Décrivant les trois phases de cette évolution : découverte, déclin, renouveau, l’auteur s’interroge sur la façon dont la connaissance du vivant et de son fonctionnement peut déboucher sur un pouvoir sur les corps et leurs comportements. A travers l’histoire des amphétamines, c’est donc la notion de bio-politique (Michel Foucault, Naissance de la bio-politique) qui est discutée ici : c’est aussi la question de l’usage par chacun de son propre corps, du droit dont chacun dispose pour cet usage et des limites éventuelles qu’il convient de tracer à ce droit ; enfin, des raisons à ces limitations et de la façon dont le corps individuel s’articule au corps social.


Table des matières

Remerciements
Introduction

Chapitre premier. — Les prolégomènes

  • Arrivée des psychotropes en Europe
  • Du haschisch et de l’aliénation mentale
  • La cocaïne
  • Classer les psychotropes

Chapitre II. — La puissance

  • Découverte des amphétamines
  • Commercialisation des amphétamines
  • Les utilisateurs décrivent l’effet de la substance
  • Les amphétamines comme médicament
  • L’esprit des amphétamines
  • L’amorce d’un déclin
  • Amphétamines et jeux d’enfants
  • Utilisation militaire des amphétamines
  • Les amphétamines en dehors de la médecine

Chapitre III. — Le déclin

  • Les dangers des amphétamines
  • Mise en place d’une prohibition internationale
  • Rôle de la Suède dans l’extension de la prohibition aux amphétamines
  • La convention de Vienne sur les substances psychotropes, 1971
  • Les amphétamines clandestines
  • Trafic et crime

Chapitre IV. — Le renouveau

  • Les dérivés d’amphétamine
  • La pharmacologie de la conscience
  • Naissance de l’Ectasy
  • Biopolitique de l’Ectasy

Chapitre V. — Épilogue

  • Les amphétamines dans les armées contemporaines
  • Retour sur la notion de biopouvoir

Bibliographie
Index