modeleQu’est-ce qu’un modèle ? Que signifie « modéliser un problème » ? Et, en premier lieu, ces expressions ont-elles le même sens dans tous les domaines dans lesquels on les trouve employées ? Ont-elles le même sens en logique qu’en physique ? En biologie que dans les sciences de l’ingénieur ? En climatologie qu’en économie ? Dans les sciences de l’environnement que dans les sciences politiques ?

C’est à ces questions que s’attache tout d’abord cette Enquête sur le concept de modèle. On y trouve successivement exposée, de manière claire et didactique, la signification précise du mot « modéliser » dans chacune de ces spécialités scientifiques. Vient ensuite le temps de la réflexion philosophique : est-il légitime de penser, comme le prétend l’épistémologie spontanée des scientifiques d’aujourd’hui, que la construction de modèles distingue la science de toute autre démarche intellectuelle ? Et peut-on considérer que la modélisation d’un problème correspond toujours à sa simplification ? Les notions de métaphore, d’analogie et de modèle sont alors soigneusement examinées et comparées. L’ensemble fait ressortir les multiples facettes d’un concept central en science.

 

Enquête sur le concept de modèle,
Sous la direction de Pascal Nouvel Paris, PUF, 2002.